… un poney booter une ISO ?

Et c’est bien ce que nous voulons faire. Courant janvier, ou février, je ne sais plus, nous avons vu passer par endroits des news au sujet d’un boîtier de disque dur externe USB 3, capable de se faire passer pour un lecteur optique lorsqu’on le fourre avec des fichiers ISO.

L’idée nous avait déjà traversé l’esprit mais nous étions obligés à l’époque de restaurer des images disques sur des clés USB ou des disques durs externes classiques. Pas très pratique.

Avec ce boîtier externe, il vous suffit d’installer confortablement un disque dur ou un SSD 2,5″ SATA à l’intérieur, de le formater suggestivement en NTFS, de créer un dossier _ISO dans son fondement, et d’y glisser soigneusement vos fichiers ISO. Raccordez-le avec le cordon USB 3 fourni, ou un simple micro-USB si vous voulez vous contenter de l’USB 2, et utilisez le jog-dial pour naviguer dans votre arborescence luxuriante. Sélectionnez le fichier que vous souhaitez, et savourez cet afflux de bits de données passer dans le tuyau. Le boîtier gère trois modes :

  1. le mode optique : émulant un lecteur de disques à partir de l’ISO sélectionnée
  2. le mode disque dur : permet d’être utilisé comme disque dur externe classique
  3. le dual-mode : les deux à la fois

Vous pouvez ainsi démarrer la plupart des machines capable de démarrer depuis l’USB. Mais allons plus profondément et admirons ensemble la perfection que représente l’union d’un disque dur et de ce boîtier. Il se peut que vous utilisiez un système d’exploitation incapable d’écrire sur des volumes formatés en NTFS, comme Mac OS X. Plutôt que d’installer des pilotes spécifiques plantogènes, vous avez aussi la possibilité de formater le disque dur en ExFAT et lui donnera l’avantage d’être aussi bien inscriptible sur les Macs que sur les PC. Il est cependant important d’appliquer au préalable le programme interne adapté, disponible ici, avec l’utilitaire du constructeur.

Autre problème facilement contournable, Windows XP n’est pas compatible avec le format de volume ExFAT. Dans ce cas, il vous suffit de télécharger et appliquer ce patch.

Lors de nos tests en conditions réelles nous avons trouvé ce boîtier très pratique, notamment avec son écran rétro-éclairé. Notez cependant le connecteur particulier pour le rendre compatible USB 3 mais qui peut-être facilement remplacé par un cordon micro-USB plus long et moins rigide et conservant au moins l’USB 2. Un autre défaut c’est le format de volume. Le NTFS c’est bien, mais quand on est à la fois sur Mac et Windows, du FAT aurait été plus pratique. Malheureusement le FAT limite la taille des fichiers à 4 Go ce qui aurait empêché de stocker des ISO de certains DVD et Blu-Ray. Également, méfiez-vous si vos fichiers ont un nom trop long car même s’ils resteront exploitables, le nom sera tronqué.

Tous ces défauts sont contournables donc assez peu gênant. Le vrai problème c’est le jog-dial sur le côté. Trop petit et mal positionné, nous aurions préféré de simples touches en façade, de part et d’autre de l’écran. Mais il faut s’y faire car les avantages de ce disque sont largement supérieurs à ses inconvénients.

Un test complet, performances avec un SSD à l’appui, chez notre ami d’Infobidouille.